The river Oued Djerad is located in the south of the oasis Illizi at the northern edge of the plateau of Tassili n’Ajjer. The river is almost dried out with only a few water points. There were people living along the river until the 1970s but we see today only temporary camps of nomads.

At the shores of Oued Djerat, there are many engravings carved on the rocks. In the Central Sahara, engravings are seen in many rivers but there is no other river with such concentration as Oued Djerat. Big stones with vertical surfaces and rock riverbeds smoothed by water are ideal for carving. There are also paintings but very limited due to absence of suitable shelters.

ジェラト川は、タッシリ・ナジェール台地の北端にあり、オアシスの街イリジのすぐ南に位置する。水はところどころに露出している場所があるだけの涸れ川だ。1970年代の記録では定住者のいる集落があったようだが、現在では時折遊牧民が一時的にキャンプするだけの土地となっている。

ジェラト川の河原には数多くの刻画が遺されている。中央サハラの河川跡には刻画遺跡が多いが、ジェラト川ほど集中している川はほかにない。河原には垂直面のある大きな石や、水の浸食で削られた平な岩盤が多くあって恰好のキャンバスとなっている。彩画もあるが数は少ない。河原には彩画に適した岩陰がほとんどないからだ。

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Subjects of engravings are animals such as cattle, horses, camels, giraffes, elephants, hippopotamus, rhinoceros, lions, gazelles, barber sheep, monkeys, ostriches, pelicans, etc. as well as the life of people. By walking along the river, you will enjoy an open air museum of beautiful engravings. The engravings are mostly from the Neolithic period to the beginning of the Common Era but it is still controversial. Some researchers insist that the engravings of buffalos, extinct in the Neolithic period, are in the late Paleolithic period while others insist that they are domesticated cattle. The chronology is not clearly defined yet.

牛、馬、ラクダなど時代の異なる家畜、キリン、象、カバ、サイ、ライオン、ガゼル、野羊、サル、ダチョウ、ペリカンなどの野生動物と人々の生活が描かれている。生き生きとした描写のものが多く、野外の彫刻公園のようだ。作品の年代については、新石器時代から紀元頃にかけてのものが多いようだ。新石器時代には絶えていた水牛のような動物も描かれていることから旧石器時代後期以降の作品群とする説があるが、水牛に見えるのは家畜牛の一種とする説もあって、編年については決着が付いていない。